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Taxonomía de los moluscos, criterios de clasificación

Taxonomía de los moluscos, clasificación científica

Aunque en general los humanos estamos más familiarizados con los vertebrados, existe una gran variedad de invertebrados de gran interés para la especie humana. Es por ello que la taxonomía de los moluscos es un aspecto importante de este grupo, que incluye animales muy corrientes y variados, y que son hasta cierto punto muy conocidos. En la actualidad, resulta un tanto difícil estimar una cantidad certera de especies de moluscos, aunque las estimaciones indican que puede haber entre 80000 y más de 100000 especies vivas. Además, existen registros fósiles de más de 35000 especies.

Al ser un grupo tan amplio y con formas muy variadas, la taxonomía de los moluscos presenta cierta inestabilidad, sobre todo en subgrupos con una gran diversidad como los gasterópodos. Además, estos organismos son considerados el filo animal con mayor representatividad en aguas marinas. Esto se debe a que alrededor del 23% de los animales marinos que han sido descritos pertenecen a los moluscos.

Por otra parte, los moluscos son seres vivos con un gran éxito evolutivo y ecológico, pues han podido colonizar una gran cantidad de hábitats acuáticos. Estos animales pueden encontrarse en grandes profundidades oceánicas, sobre la línea de las mareas y en una gran variedad de cuerpos de agua dulce. Muchos de ellos, incluso, han colonizado diversos hábitats terrestres con cierto grado de humedad.

Clasificación y taxonomía de los moluscos

Como mencionamos antes, la taxonomía de los moluscos varía de acuerdo a los criterios empleados por distintos investigadores. En la actualidad, las características de la clasificación de estos animales parecen haber alcanzado un grado estacional de estabilidad, aunque existe una disposición de usar unidades más pequeñas. Es por ello que algunas clases se subdividen en varias subclases y estas en diversos órdenes.

Asimismo, muchos estudios y análisis filogenéticos han permitido determinar que algunos grupos definidos anteriormente, como los aplacóforos (clase Aplacophora), conformaban un grupo parafilético. Debido a esto, la tendencia general hoy en día es desintegrar dicho grupo en dos clases separadas.

En la taxonomía de los moluscos, estos organismos son considerados como uno de los filos de invertebrados más diversos, superado solo por los artrópodos. Este grupo puede ser dividido en 7 u 8 clases, de acuerdo a si se toma en cuenta a los aplacóforos como un solo grupo o como dos clases diferentes. El esquema más aceptado en la actualidad comprende 8 clases:

  • Phylum Mollusca.
    • Clase Caudofoveata.
    • Clase Solenogastres.
    • Clase Scaphopoda.
    • Clase Polyplacophora.
    • Clase Bivalvia o Polecypoda.
    • Clase Monoplacophora.
    • Clase Cephalopoda.
    • Clase Gastropoda.

Clase Caudofoveata

Los animales dentro de esta clase también son incluidos dentro de la antigua clase Aplacophora, junto a los Solenogastres, en la taxonomía de los moluscos tradicional. En esta clase se han descrito 6 familias, 15 géneros y más de 100 especies. Estos moluscos son de pequeño tamaño y suelen encontrarse entre el sedimento blando de ecosistemas acuáticos marinos. Las familias y géneros de esta clase son los siguientes:

  • Chaetodermatidae
    • Caudofoveatus
    • Chaetoderma
  • Falcidentidae
    • Chaetoderma
    • Falcidens
    • Furcillidens
  • Limifossoridae
    • Limifossor
  • Metachaetodermatidae
    • Metachaetoderma
  • Prochaetodermatidae
    • Chevroderma
    • Claviderma
    • Lonchoderma
    • Niteomica
    • Prochaetoderma
    • Spathoderma
  • Scutopodidae
  • Psilodens
  • Scutopus

Clase Solenogastres

Los solenogastros se caracterizan por su cuerpo alargado con simetría bilateral. Al igual que los caudofoveados son de pequeño tamaño y muchos investigadores los consideran como un grupo basal de los moluscos. La filogenia y taxonomía de los moluscos de esta clase resulta compleja de determinar.

En la clase Solenogastres se han registrado aproximadamente 250 especies, que se distribuyen en tres órdenes y más de 20 familias. Los órdenes son Neomeniamorpha, Pholidoskepia y Sterrofustia. Algunas de las familias más representativas son:

  • Amphimeniidae.
  • Apodomeniidae.
  • Gymnomeniidae.
  • Heteroherpiidae.
  • Lepidomeniidae.
  • Meiomeniidae.
  • Neomeniidae.
  • Phyllomeniidae.
  • Rhopalomeniidae.
  • Sandalomeniidae.

Clase Scaphopoda

Los escafópodos son moluscos con cuerpo alargado y cubierto por una concha en forma de tubo cónico, que puede presentar una apariencia curvada y con aperturas en sus extremos. Hasta ahora se han descrito alrededor de 500 especies. En esta clase, todas las especies presentan hábitos marinos y se entierran en la arena o el fango. En la taxonomía de los moluscos escafópodos se reconocen dos órdenes: Dentaliida y Gadilida. Este último se subdivide a su vez en dos subórdenes que son Entalimorpha y Gadilimorpha. En total se reconocen unas 12 familias.

Clase Polyplacophora

Los poliplacóforos, conocidos mayormente como quitones, se componen de más de 1000 especies descritas que viven en el mar. Estos animales pueden encontrarse en todas las latitudes y a diversas profundidades por encima de los 4000 metros. La taxonomía de los moluscos de esta clase se basa en clasificaciones realizadas hace casi dos siglos.

Actualmente, se emplean algunos aspectos anatómicos como la morfología externa y características de la rádula, pie, faja y branquias, con el fin de establecer clasificaciones superiores en el grupo. Gracias a los estudios taxonómicos de este grupo, se han establecido las subclases Paleoloricata y Loricata, así como 4 órdenes y más de 30 familias.

Clase Bivalvia o Polecypoda

Los bivalvos conforman el segundo grupo más diverso entre los moluscos, con alrededor de 20000 especies descritas. Estos animales han sido capaces de colonizar tanto ambientes marinos como cuerpos de agua dulce, y presentan una extraordinaria variedad de formas. La taxonomía de los moluscos de esta clase es una de las más debatidas.

Una de los sistemas más recientes para clasificar a estos animales, establece las subclases Heterodonta, Palaeoheterodonta (extintos), Protobranchia y Pteriomorphia. Asimismo, se reconocen alrededor de 12 órdenes, más de 4 subórdenes y más de 90 familias con especies vivas. Este grupo es también uno de los más importantes para la gastronomía humana.

Clase Monoplacophora

La clase Monoplacophora es considerada como otro de los grupos basales de moluscos. Algunos estudios proponen que en la taxonomía de los moluscos, este grupo podría pasar a ser una superclase polifilética sin valor taxonómico real. Aunque existen muchas especies extintas clasificadas en este grupo, en la actualidad se estima que hay menos de 50 especies descritas. Todas estas se ubican dentro de la familia Neopilinidae.

Clase Cephalopoda

Dentro de los cefalópodos se encuentran algunos de los moluscos más conocidos (pulpos, sepias y nautilos), y también el invertebrado más grande que existe en la actualidad: el calamar gigante. En este grupo se han descrito 4 subclases: Orthoceratoidea, Ammonoidea, Nautiloidea y Coleoidea. Hoy en día solo existen especies vivas de las dos últimas y un aproximado de 900 especies que se distribuyen en los siguientes órdenes:

  • Nautilida.
  • Spirulida.
  • Sepiida.
  • Sepiolida.
  • Teuthida.
  • Vampyromorphida.
  • Octopoda.

Clase Gastropoda

Los gastrópodos o gasterópodos son los moluscos más diversos que existen, con más de 70000 especies descritas y muchas más por describir. La gran diversidad de este grupo puede estar relacionada a que es el único dentro del filo que ha colonizado una gran variedad de hábitats terrestres. Además, este es el grupo más conocido, pues abarca caracoles, babosas y nudibranquios.

En la taxonomía de los moluscos gasterópodos se han establecidos varios criterios clásicos, que han sido modificados con el tiempo gracias a diversos estudios morfológicos y filogenéticos. Durante muchas décadas este grupo fue dividido en 4 subclases: Opisthobranchia, Gymnomorpha, Prosobranchia y Pulmonata. En la actualidad, estos grupos han derivado en una clasificación monofilética, con las siguientes subclases:

  • Caenogastropoda
  • Heterobranchia
  • Neomphaliones
  • Neritimorpha
  • Patellogastropoda
  • Vetigastropoda

Adicionalmente, se reconocen más de 700 familias, de las cuales alrededor de 245 se encuentran extintas y más de 470 tienen representantes vivos en la actualidad. Los gasterópodos solo son superados en número de especie por los insectos.

Referencias

  1. Brusca, R. C., & Brusca, G. J. (2007). Invertebrados (Vol. 2). Rio de Janeiro: Guanabara Koogan.
  2. Hickman, C. P, Roberts, L. S., Keen, S. L., Larson, A., I´Anson, H. & Eisenhour, D. J. (2008). Integrated Principles of zoology. New York: McGraw-Hill. 14th Edition.
  3. Meglitsch, P. A. (1978). Zoología de invertebrados. Hermann Blume Ediciones
  4. Saxena, A. (2005). Text Book of Mollusca. Discovery Publishing House.