Mosquito común, Culex pipiens, un insecto vector de enfermedades

Mosquito, Culex pipiens
Mosquito, Culex pipiens
Volkmar Becher/CC BY-SA 2.0

Características del mosquito común

El Culex pipiens, más conocido como mosquito o mosquito común, es una especie de díptero que se distribuye en casi todo el mundo.

Con tamaños que oscilan entre los 4 y los 10 milímetros, se considera un tipo de mosquito de tamaño medio y de cuerpo alargado.

Su cuerpo escamoso exterioriza un tono parduzco, alternando la tonalidad blanca y negra en las escamas. En el dorso presenta el nacimiento de sus largas alas a la altura de sus primeras patas. El vientre es de tono beige ligeramente traslúcido. Finalmente cabe destacar que a cada lado luce tres patas largas negruzcas.

Las hembras poseen una trompa a modo de estile con el que se alimenta de sangre, careciendo el macho de dichas capacidades.

Hábitat y comportamiento

El mosquito común prefiere los hábitats de zonas húmedas donde disponga de balsas permanentes o temporales de agua.

Presentan una actividad principalmente crepuscular, pudiendo encontrarse ejemplares en las primeras horas de las noches cálidas.

Alimentación de Culex pipiens

Esta especie presenta una alimentación hematófaga en el caso de las hembras, picando a mamíferos y aves principalmente.

Por su parte, los machos se alimentan de néctar de flores, polen o zumo de frutas.

Reproducción del mosquito común

La reproducción de Culex pipiens es ovípara. Requieren de balsas de agua para así mantener su ciclo biológico.

La hembra deposita los huevos (alrededor de 200) en la superficie del agua, donde tras unas 24 a 36 horas empiezan a eclosionar, las larvas que se alimentarán de los detritus que encuentran en el medio acuático.

A lo largo de su vida, una hembra puede depositar hasta 1.000 huevos.

Distribución geográfica

Se trata de un díptero presente en los continentes europeo, americano, asiático y africano, aunque destaca por su presencia en países del hemisferio norte.

Incidencia en humanos

Culex pipiens es capaz de ser portador de importantes enfermedades, como la enfermedad del Nilo Occidental, la fiebre del valle del Rif o el virus Sibnis.

También puede ser portadora de huevos de una especie de gusanos que causan la filariasis en los humanos.

Su picadura, aunque no suele ser dolorosa, sí suele presentar una importante picazón, que dura hasta días.

Estado de conservación de Culex pipiens

Este insecto destaca por su gran adaptabilidad a cualquier entorno donde localice masas acuáticas, lo que junto a su distribución mundial, hace que sea una especie con una amplia población, la cual supone una forma de asegurar su subsistencia durante décadas.

Carece de amenazas en cuanto a peligros de extinción, por esa razón es obvio que no está evaluado en listas rojas de protección, máxime teniendo en cuenta los efectos negativos que produce para humanos y otros animales. A sensu contrario existen medidas para su erradicación, puesto que son vectores de enfermedades.

Nombre común

Es nombrado coloquialmente como mosquito, si bien en una denominación más técnica se le cita como mosquito común. En inglés se denomina “common house mosquito” o “northern house mosquito”, que se traducirían como mosquito doméstico común o mosquito doméstico del norte respectivamente.

Clasificación científica o taxonomía del mosquito

Dominio: Eucariontes, organismos con células eucariotas.

Reino: Animalia, animales, metazoos, organismo pluricelulares, heterótrofos y con presencia de tejidos.

Filo: Arthropoda, artrópodos.

Subfilo: Hexapoda, hexápodos

Clase: Insecta, insectos

Orden: Díptera, dípteros

Familia: Culicidae, culícidos

Género: Culex

Especie: Culex pipiens. Linnaeus, 1758

Referencias

Systema Dipterorum (recuperado octubre 2018); WRBU (consultado octubre 2018); Fundación io (visitado octubre 2018).